ทำความรู้จัก House of the Dragon ซีรี่ส์ที่ขึ้นแท่นเปิดตัวดีที่สุดตลอดกาลของ HBO

สำหรับแฟนๆ Game of Thrones ก็คงไม่ต้องพูดอะไรมาก เพราะถ้าผ่านซีซั่นที่ 8 ของภาคหลักมาได้ อะไรก็ดูได้แล้ว เพราะงั้น ถ้ามีภาคต่อหรือภาคต้นของซีรี่ส์ ต่อให้ไม่รู้จักก็ต้องดูอยู่ดี แต่สำหรับใครที่อยากรู้จัก House of the Dragon ซึ่งเป็นพรีเควิล (pre-quel – เหตุการณ์ที่เกิดขึ้นก่อนหน้าเนื้อเรื่องหลัก) ก็ตามอ่านต่อไปในบทความนี้ได้เลย

House of the Dragon ดำเนินเรื่อง 200 ปีก่อนที่ศึกชิงบัลลังก์ใน Game of Thrones จะเริ่มขึ้น โดยเนื้อเรื่องจะโฟกัสไปที่ตระกูล ทาร์แกเรียน (Targaryen) ตระกูลผู้ถือครองพลังที่สามารถควบคุมมังกรได้ และใช้พลังนั้นในการปกครองเวสเทอรอสมาหลายร้อยปี ซึ่งซีรี่ส์นี้จะถือว่าเป็นจุดเริ่มต้นของจุดจบตระกูลนี้เลยก็ว่าได้

ตัวซีรี่ส์สร้างขึ้นจากพื้นฐานนิยายเรื่อง ‘Fire & Blood’ ซึ่งเป็นเนื้อเรื่องแยกและเป็นเหมือนหนังสือนอกเวลาของ George R.R. Martin ที่มีเนื้อเรื่องจบในตัวไปเรียบร้อย HBO ได้ทำการประกาศว่าซีรี่ส์ House of the Dragon จะมีทั้งหมด 10 อีพี พร้อมด้วยทุนสร้างกว่า 200 ล้านเหรียญสหรัฐในระยะเวลาการสร้างนานกว่า 2 ปี ซึ่งสามารถมั่นใจได้ว่าความอลังการ งานโปรดัคชั่นต่างๆ จะไม่น้อยหน้าซีรี่ส์หลักอย่างแน่นอน นอกจากนั้นปู่ Martin ผู้แต่งยังมีส่วนเกี่ยวข้องในฐานะผู้อำนวยการสร้างและควบคุมทิศทางเนื้อหาของซีรี่ส์เช่นเคย

ภาพจาก HBO GO

“นี่คือเรื่องราว 172 ปี ก่อนเหตุการณ์กบฏโรเบิร์ตและ แดนแนรีส ทาร์แกเรียน (Daenerys Targaryen) จะถือกำเนิด เรื่องตระกูล Targaryen ที่เป็นเจ้าของบัลลังก์เหล็กและมังกร ผู้ไม่มีผู้ใดโค่นล้มพวกเขาได้นอกจากพวกเขาเอง”

หนังสือ Fire & Blood

House of the Dragon จะเล่าเรื่องราวกินคาบหลายปีผ่านบันทึกประวัติศาสตร์ เวสเทอรอส ตั้งแต่การก่อตั้งราชวงศ์ทาแกเรียน กับบัลลังก์เหล็กที่ถูกหลอมโดย เอกอน ทาร์แกเรียน (Aegon Targaryen) ที่ 1 (ผู้พิชิต) และ เอกอน ที่ 3 (ผู้ทำลายมังกร) ซึ่งจริงๆ ซีรี่ส์ไม่ได้เล่าตั้งแต่จุดเริ่มต้นเป้ะๆ แต่เป็นในช่วง เจแฮรีส ทาร์แกเรียน (Jaeharys Targaryen) ที่ 1 ซึ่งรุ่นหลาน ในยุคที่มีมังกรบินว่อนเต็มท้องฟ้า ซึ่งทางซีรี่ส์ได้ประกาศว่า แค่ในซีซั่นแรกซีซั่นเดียวก็จะมีมังกรโผล่ออกมามากถึง 9 ตัว และจะมีทั้งหมด 17 ตัวตลอดเรื่องราว (ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นนำไปสู่ยุคที่มังกรเหลือ 0 ในเหตุการณ์มังกรเริงระบำ)

กษัตริย์เจแฮรีสได้ทำการแต่งตั้ง วีเซอรีส (Viserys) ที่เป็นน้องชายคนกลางให้เป็นกษัตริย์องค์ต่อไป แทนที่จะเป็น เรนีส (Rhaenys) พี่สาวคนโต และต่อมา วีเซอรีส ก็แหวกขนบโดยการเลือก เรเนียร่า (Rhaenyra) ผู้เป็นลูกสาวมากกว่าจะเลือก เดมอน (Daemon) ที่เป็นน้องชายของตัวเอง ซึ่งทำให้แม้จะถูกส่งไปยังดินแดนห่างไกลจาก เวสเทอรอส แต่ เดมอน ก็ยังต้องการทวงสิทธิ์ในบัลลังก์ของตนเอง จึงทำให้เขาไปเข้าร่วมกับตระกูล Hightower ที่แม้จะไม่มีมังกร แต่ก็มีกองทัพ แค่เนื้อเรื่องย่อยังเข้มข้นขนาดนี้ เนื้อเรื่องเต็มจะขนาดไหนกันนะ

ความเข้มข้นระดับนี้ทำให้กระแสของซีรี่ส์มาแรงสุดๆ เพียงแค่ฉายตอนแรกก็มีผู้คนรอชมบน HBO สูงสุดเป็นประวัติศาสตร์ถึง 10 ล้านคน ทำสถิติเป็นซีรี่ส์ที่เปิดตัวดีที่สุดตลอดกาลของแพลตฟอร์มไปแล้วเรียบร้อย

ภาพจาก HBO GO

อำนาจ สายเลือด มังกร

อีกสิ่งหนึ่งที่ทางซีรี่ส์ House of the Dragon พยายามจะเน้นย้ำคือความบริสุทธิ์ ความทรงพลังและความเป็นชายในสายเลือดมังกร ที่ดูเหมือนจะเป็นสิ่งที่ทำให้พวกเขามีอำนาจอยู่เหนือกว่าคนอื่นๆ และเป็นสิ่งที่ทำให้พวกเขาสามารถปกครองดินแดนเวสเทอรอสมาได้ยาวนานกว่า 300 ปี

สำหรับเลือดมังกรที่ว่านี้ก็คือสายเลือดที่สืบเชื้อสายมาจากชนเผ่าโบราณ ‘วาลีเรียน (Valyrian)’ บรรพบุรุษของเหล่าทาร์แกเรียนปัจจุบัน จุดเด่นของชนเผ่านี้คือผมสีเงิน ทนต่อความร้อนของไฟ และควบคุมมังกร และเพื่อรักษาความบริสุทธิ์ของสายเลือดเพื่อหล่อเลี้ยงอำนาจ ตระกูลทาร์แกเรียนจึงมักจะแต่งงานกันเองมากกว่าจะมีคู่ครองในตระกูลอื่น

เราจะได้เห็นการทิ้งให้ผู้หญิงในตระกูลทาร์แกเรียนต้องต่อสู้ทั้งนอกและในตระกูล เพราะผู้ชายจะได้รับการลำดับความสำคัญก่อนเสมอ การให้กำเนินทายาทที่จะเป็นจุดเปลี่ยนของกษัตริย์ ซึ่งตัวละคร เรเนียร่า จะมีบทสำคัญในการต่อสู้กับขนบธรรมเนียมในตระกูลของเธอเอง

ความสัมพันธ์ครอบครัวที่ซับซ้อนตามแบบเช็กสเปียร์

คุณ Ryan J. Condal ผู้สร้าง ได้นิยามซีรี่ส์เรื่องนี้ว่าเป็น ‘Complex Shakespearean Family Drama (ความสัมพันธ์ครอบครัวที่ซับซ้อนตามแบบเช็กสเปียร์)’ เพราะเมื่อถอดความเป็นแฟนตาซีออก นี่คือเรื่องราวตีแผ่ปัญหาครอบครัวที่ไม่ปกติครอบครัวหนึ่ง การช่วงชิงอำนาจ การจับคู่กัยในตระกูลเพื่อครองสายเลือดให้บริสุทธิ์ที่สุด และยิ่งใส่ความมีอำนาจที่ล้นพ้น ไฟเผาไม่ไหม้ แถมควบคุมมังกรได้ ก็ยิ่งซับซ้อนขึ้นไปอีก เพราะผู้ที่อยู่ด้านล่างที่เค้าจ้องจะเล่นคุณอยู่ตลอดเวลา และพร้อมจะโค่นล้มในวันที่พวกเขาอ่อนแอที่สุด

การพูดถึงอำนาจ มิติของตัวละครที่เราไม่สามารถพูดได้เลยว่าใครดีใครชั่ว แม้จะมีอยู่แล้วในซีรี่ส์ภาคหลัก แต่คุณ Ryan และ Miguel Sapochnik 2 ผู้สร้างก็ย้ำว่าในซีรี่ส์ House of the Dragon จะยิ่งโฟกัสกับเรื่องราวนี้มากขึ้น

“เพราะในสมัยนั้นมีแต่มังกร และอำนาจของพวกเขาล้นพ้นจนแทบแตะต้องไม่ได้ แต่ในยุคสมัยนี้มันเป็นเรื่องที่เกี่ยวข้องกับคนมากกว่า ทั้งคนที่มีมังกรและคนที่ไม่มีมังกร สามารถโค่นอีกฝ่ายเพื่อชิงบัลลังก์เหล็กได้”

ตัวละครสำคัญในเรื่อง

เจ้าหญิง เรเนียรา ทาร์แกเรียน (Princess Rhaenyra Targaryen) – ลูกสาวคนโตของ วิเซอรีส ทาร์แกเรียน สายเลือดบริสุทธิ์ที่ขี่มังกรได้แต่เด็ก รับบทโดย Emma D’Arcy ซึ่งประกาศตัวเองแล้วว่าเป็นนอน-ไบนารี่ ทำให้เขาเข้าใจความรู้สึกของ เรเนียร่า ที่ถูกผลักออกจากระบบเพราะไม่ใช่ผู้ชาย และต้องทำตามคำสั่งของตระกูลที่บงการอยู่เสมอว่าผู้หญิงทำอะไรได้ไม่ได้ แต่มันจะต่างออกไปหากเธอเป็นผู้ชายตั้งแต่ต้น

กษัตริย์ วิเซอรีส ทาร์แกเรียน (King Viserys Targaryen) – ผู้ที่รับเลือกให้สืบทอดตำแหน่งกษัตริย์ เพราะเหล่าขุนนางมองว่าเขาเป็นคนที่ดีและเหมาะสม แต่คนที่ดีจะกลายเป็นกษัตริย์ที่ดีได้หรือไม่ ติดตามได้ในซีรี่ส์ รับบทโดย Paddy Considine

เจ้าชาย เดมอน ทาร์แกเรียน (Prince Daemon Targaryen) – น้องชายเจ้าปัญหาของกษัตริย์ วิเซอรีส เชี่ยวชาญการใช้ดาบ สงคราม และการขี่มังกรที่สุดคนหนึ่งของทาร์แกเรียน แต่ก็มีคำกล่าวเช่นกันที่ว่า ‘เมื่อได้ก็ตามที่ ทาร์แกเรียน ถือกำเนิด พระเจ้าก็กำลังเสี่ยงดวงเช่นกัน’ รับบทโดย Matt Smith

อ็อตโต้ ไฮทาวเวอร์ (Otto Hightower) – มือขวาของราชา รับใช้อาณาจักรด้วยความศรัทธา แต่หลายคนก็มองว่าเขาก็แค่คนกระหายอำนาจคนหนึ่ง รับบทโดย Rhys Ifans

อลิเซนต์ ไฮทาวเวอร์ (Alicent Hightower) – บุตรสาวของ อ็อตโต หญิงสาวที่ได้ชื่อว่างามที่สุดใน 7 อาณาจักร เติบโตมาพร้อมกับ เรเนียร่า ใน Red Keep ทั้งยังหลักแหลมในด้านการเมืองอีกด้วย รับบทโดย Olivia Cooke

ลอร์ด คอร์ลิส เวลาเรียน (Lord Corlys Velaryon) – ลอร์ดจากตะกูลที่เก่าแก่พอๆ กับ วารีเลียน ของตระกูลทาร์แกเรียน มีอำนาจมากและร่ำรวยยิ่งกว่าตระกูลแลนิสเตอร์ เป็นนักผจญภัยทางทะเลและมีกองทัพเรือที่ยิ่งใหญ่ จนได้รับขนานนามว่า ‘อสรพิษแห่งทะเล’ รับบทโดย Steve Toussaint

เจ้าหญิง เรนีส ทาร์แกเรียน (Princess Rhaenys Targaryen) – ภรรยาของลอร์ดคอร์ลิส เธอได้รับฉายาว่า ‘ราชินีไร้บัลลังก์’ เพราะสภาเห็นชอบให้ วิเซอรีส น้องชายของเธอขึ้นเป็นกษัตริย์แทนจากการที่ยังต้องการให้อาณาจักรถูกปกครองโดยผู้ชายมากกว่า รับบทโดย Eve Best

House of the Dragon ฉายทาง HBO GO โดยเริ่มตอนแรกในวันที่ 22 สิงหาคม และฉายทุกวันจันทร์ เวลา 8.00 น. ทั้งพากย์ไทยและซับไทย